Apa itu Rumput Laut


Apa Rumput Laut itu sebenarnya ?
Sebutan “ rumput laut”, walaupun   dari segi botanis (ilmu tumbuhan) tidak tepat, namun karena sudah terlanjur biasa  dipergunakan dalam dunia perdagangan di Indonesia maka istilah tersebut terus dipakai sampai sekarang. Sebutan rumput laut merupakan terjemahan harfiah dari “seaweeds” dalam bahasa Inggris yang diartikan sebagai tumbuhan pengganggu. Rumput laut, sebenarnya adalah algae laut (agar-agar  atau ganggang) yang termasuk tumbuhan tingkat rendah (Thallophyta) di laut.
Jadi, tumbuhan ini  bukanlah rumput yang tumbuh di laut karena  tidak termasuk rumput  (graminae) ataupun tumbuhan pengganggu yang merupakan tumbuhan tingkat tinggi (Spermatophyta)  yang  umumnya  tumbuh di darat. Rumput laut juga tidak sama dengan “lamun” (seagrasses)  karena lamun  termasuk tumbuhan tingkat tinggi yang  tumbuh menetap di perairan laut.

Dalam hampir setiap hidangan pertemuan atau upacara, selalu disajikan beraneka-ragam makanan dan  kue  termasuk di antaranya adalah agar-agar yang biasanya merupakan  makanan penutup (nock) yang dibuat dari tepung  agar berasal dari  rumput laut (algae). Pada saat kita menyantapnya, kita jarang berfikir dari mana asal-usul makanan tersebut  dan bagaimana proses pembuatannya, tetapi kita hanya memandangnya apakah makanan itu menarik, enak atau nikmat tidak untuk  dimakan. Berikut ini, marilah kita simak apa   sebenarnya rumput laut  itu.

Pertumbuhannya di laut

contoh seperti dalam 
Gambar 1.  Komunitas rumput laut di pantai  Selatan Jawa, Pameungpeuk, Garut
 diambil melalui google




Apabila kita berwisata ke pantai,  sering kita mernjumpai  tumbuhan laut yang terdampar  atau terhempas ombak ke daratan  atau  melihat langsung yang masih tumbuh di laut. Tumbuhan tersebut menempel  pada bebatuan atau menancap  pada substrat pasir. Itulah umumnya  rumput laut yang tampak  dengan  beraneka-macam  bentuk  dan warnanya yang menarik. Ada yang berbentuk  bola kecil, lembaran, rumpun atau tegakan yang beraneka-ragam warna  seperti merah, coklat,  hijau  dan warna  lainnya.  Kalau kita perhatikan atau kita pegang  rumput laut tersebut maka ternyata  substansi fisiknya  ada yang keras karena mengandung zat kapur, ada yang lunak bagaikan tulang rawan dan ada juga yang  kenyal  seperti gel.

Rumput laut ini, termasuk tumbuhan yang  dalam proses metabolismenya  memerlukan  kesesuaian factor-faktor fisika dan kimia perairan  seperti gerakan air, suhu, kadar garam, nutrisi atau zat hara  seperti nitrat dan fosfat, dan pencahayaan sinar matahari.  Dalam pertumbuhannya,  zat hara  diserap dari  media air  melalui seluruh kerangka tubuhnya yang biasa disebut “thalli” (jamak) atau “thallus” (tunggal),  sedangkan proses fotosintesis berlangsung dengan bantuan sinar matahari yang menembus  ke perairan di tempat pertumbuhannya. Pada tumbuhan ini, walaupun tampaknya ada perbedaan  morfologis seperti akar, batang dan daun tetapi itu hanya  bersifat semu saja karena fungsinya sama. Hal ini  berbeda  dengan  tumbuhan tingkat tinggi  di darat  yang memiliki perbedaan fungsi  jelas antara akar, batang dan daun. “Akar”  atau disebut “holdfast”  sebenarnya hanya merupakan  bagian  dasar  pada kerangka   rumput laut dengan berbagai macam bentuk dan biasanya  hanya berfungsi sebagai alat pelekat atau penumpu  pada substrat sehingga   tumbuhnya  dapat kuat dan menetap, jadi  bukan untuk menyerap makanan dari substrat tersebut.

Pengelompokkan
 Rumput laut  termasuk kelompok tumbuhan algae  yang berukuran besar, dalam artian dapat terlihat dengan mata biasa tanpa alat  pembesar dan  bersifat bentik atau tumbuh menancap atau menempel pada  suatu substrat di perairan laut. Algae yang disebut rumput laut ini   umumnya terdiri dari  kelompok algae merah (Rhodophyceae) ,  algae coklat (Phaeophyceae)  dan algae hijau (Chlorophyceae).  Ketiga kelompok ini  yang tumbuh di laut diperkirakan  ada sekitar  9000  jenis yang masing-masing  adalah  sekitar  6000  jenis Rhodophyceae,  2000 jenis  Phaeophyceae dan  1000  jenis Chlorophyceae. Algae lainnya yang berukuran  kecil  dan  hanya terlihat dengan bantuan alat pembesar  seperti mikroskop  tidak termasuk ke dalam kelompok rumput laut tetapi  merupakan  kelompok tersendiri yang disebut  plankton. Kelompok ini  selain kecil ukurannya juga gerakannya sangat  dipengaruhi  pergerakan air sehingga keberadaannya sebagian besar bergantung kepada kondisi fisik  perairan selain factor-faktor  lain yang berpengaruh terhadap pertumbuhannya.

Pengelompokan rumput laut  menurut  perbedaan warna tersebut adalah  didasarkan atas perbedaan kandungan pigmennya. Rumput laut kelompok  merah memiliki pigmen dominan fikoeretrin (phycoerethrin) dan fikosianin  (phycocyanin)  yang  menimbulkan warna merah, walaupun pada kenyataannya di alam menunnjukkan  variasi warna lain seperti hijau, ungu dan coklat tua karena sifat adaptik kromatiknya.  Sebagai indikasi bahwa itu adalah rumput- laut merah, yaitu apabila terjemur  sinar matahari  akan tampak berubah warna asalnya  menjadi  merah-ungu, kemudian  menjadi putih karena kehilangan pigmennya. Pigmen yang  dominan pada rumput laut  kelompok coklat adalah fucoxantin, sedangkan pigmen yang dominan  pada rumput laut kelompok hijau  adalah  klorofil (Chlorophyl) b.

Pengelompokkan lain adalah berdasarkan kandungan koloidnya. Ada kelompok rumput laut penghasil agar (senyawa polisakarida sulfat bersifat koloid) yang  biasa disebut agarofit antara lain  Gracilaria  (rambu kasang) dan Gelidium (kades). Rumput laut seperti  Eucheuma (agar-agar kasar, agar-agar patah tulang) dan Kappaphycus (cottonii) lainnya  adalah termasuk  kelompok  penghasil  karaginan  (berupa garam  sodium, kalsium dan potasium  dari senyawa polisakarida sulfat asam karaginat)  yang disebut karaginofit. Kelompok  lainnya yaitu  alginofit adalah penghasil alginat (garam kalsium, kalium, natrium dan magnesium  dari  senyawa polisakarida asam alginik), termasuk ke dalamnya  antara lain  Sargassum (oseng) dan Turbinaria.

Pengelompokkan  dan  penamaan rumput laut secara ilmiah berdasarkan jenjang taksonomiknya  diatur  secara rinci dalam Kode Internasional Nomenklatur Botani.  Nama ilmiah (scientific name) rumput laut  yang biasanya ditulis dalam bahasa latin  adalah berlaku (valid)  secara universal  di seluruh dunia. Selain itu ada juga nama rumput laut yang bersifat lokal (vernacular name)  berdasarkan kelaziman  di suatu daerah dengan menggunakan bahasa daerah masing-masing. Di Indonesia misalnya ada  rumput laut yang nama ilmiahnya  Gracilaria memilki nama lokal yang berbeda-beda di setiap daerah,  ada yang menyebut rambu kasang (di Jawa), bulung sangu (di Bali), sango-sango/dongi-dongi (di Sulawesi) dan janggut dayung (di Bangk).   Ada juga nama rumput laut yang telah populer dalam dunia perdagangan  internasional, misalnya “cottonii”  untuk sebutan rumput laut  yang nama ilmiahnya Kappaphycus  dan nori untuk rumput laut Porphyra dari Jepang.
 

Gambar, 2 a) atas    :  Caulerpa racemosa var. uvifera (Turner) Weber Van Bosse,    b) tengah: Turbinaria conoides (J. Agardh) Kuetzing,    c) bawah:  Rhodymenia palmate (Linnaeus) Greville

Perkembangbiakan
Pada rumput laut dikenal pola perkembangbiakan dengan pertukaran generasi antara  vegetatif dan generatif. Perkembangbiakan dengan  cara vegetatif  adalah melalui  perbanyakan batang atau stek  dan penyebarluasan spora, sedangkan  perkembangbiakan   dengan cara  generatif  adalah melalui  perkawinan  antara gamet jantan dan gamet betina. Spora pada rumput laut ada dua macam yaitu karpospora dan tetraspora yang masing-masing dihasilkan oleh tumbuhan karposporofit dan tetrasporofit.  Gamet jantan  dan gamet betina  dihasilkan oleh  dua individu tumbuhan yang terpisah dan  berbeda jenis kelaminnya yaitu tumbuhan  jantan (gametofit jantan) dan  tumbuhan  betina (gametofit betina). Sifat tumbuhan seperti ini, biasa disebut tumbuhan  berumah dua (dioceous). Ada juga   tumbuhan yang berumah satu   (monoceous) di mana  gamet jantan dan gamet betina  dihasilkan   dalam satu tumbuhan.

Jadi, di alam ada empat macam tumbuhan rumput laut yang  berbeda jenis kelamin dan tabiat reproduksinya  yaitu karposporofit, tetrasporofit, gametofit jantan dan gametofit betina. Keempat macam bentuk tumbuhan  tersebut di alam ada yang mudah terlihat dari penampilan  fisiknya (heteromorfik) tetapi ada juga yang  sulit dibedakan (isomorfik) kecuali dengan menggunakan alat pandang mikroskopik.  Perkembang biakan  vegetatif   sampai sekarang  dimanfaatkan  para penanam rumput laut dalam penyediaan bibit  dari marga  Kappaphycus (cottonii) dan Eucheuma  (agar-agar patah tulang) untuk ditumbuhkan secara komersial di beberapa negara tropis termasuk di Indonesia. Penggunaan bibit vegetatif  tersebut sampai saat ini masih dianggap yang paling mudah dan menguntungkan dari segi efisiensi waktu, tenaga dan biaya dibandingkan dengan cara-cara generatif yang masih belum diterapkan secara masal karena pertimbangan teknis dan ekonomis yang  dianggap belum  menguntungkan.


Gambar,   3.  a)   atas :  Gracilaria coronopifoliaJ. Agardh ,    b)  bawah kiri :  Eucheuma spinosum(Linnaeus) K3tzing, = E. denticulatum (Burman) Collins et Hervey c)  bawah kanan :  Sargassum binderi Sonder

Manfaat
Tumbuhan rumput laut ini, bersama-sama dengan tumbuhan fotosintetik lainnya termasuk plankton merupakan  kelompok organisme penting  di laut karena  sebagai pembentuk makanan primer  memberikan sumbangan  besar  bagi  kehidupan binatang akuatik di laut. Manfaatannya,  bersifat ganda yaitu  bermanfaat  langsung  bagi  kepentingan manusia dan bagi kelanjutan fungsi ekologis  perairan melalui  perannya dalam   rantai makanan di laut  sebagai sumber makanan  binatang di laut.  Jadi,  secara tidak langsung    bermanfaat juga  bagi tersedianya  berbagai jenis binatang  laut yang dikonsumsi oleh manusia.

Dari  ratus-an  jenis rumput laut yang ada di Indonesia,  banyak  di antaranya  yang dapat dimanfaatkan untuk berbagai macam kebutuhan,  antara lain   sebagai bahan  makanan dan sayuran. Pemanfaatan lain  adalah  sebagai  bahan mentah untuk  industri penghasil  agar, karaginan dan alginat  yang diperlukan untuk  bahan tambahan  dalam pengolahan  makanan, minuman, farmasi, kosmetika dan  tekstil di dalam dan luar negeri. Kandungan kimia lain yang penting terdapat dalam rumput laut  selain karbohidrat yang berupa polisakarida seperti agar, karaginan dan alginat juga terdapat  mineral, protein, lemak, vitamin dan yodium.  Secara tidak disadari bahwa sebenarnya manfaat dan  peran rumput laut ini telah ada pada  kehidupan kita sehari-hari. Kita berhias dengan minyak rambut, berkeramas dengan shampoo, bergosok gigi dengan odol, menikmati eskrim dan coklat, berdandan dengan baju yang bermotif warna-warni dan menyemir sepatu , kesemua bahan  yang kita pergunakan tersebut  sedikit banyak mengandung campuran  rumput laut antara lain berupa agar, karaginan dan  alginat.

Produksi rumput laut di Indonesia, sebagian   dipasok dari hasil panen  persediaan alami (stock alam) di berbagai daerah  dan  yang lainnya berasal dari hasil panen budidaya  atau rekayasa penanaman  oleh para  petani rumput laut.  Sekarang, kegiatan penanaman  rumput laut di Indonesia telah tersebar-luas ke berbagai daerah, antara lain  di  Lampung, Banten, Teluk Jakarta, Bali, Nusa Tenggara Barat, Nusa Tenggara Timur, Sulawesi Utara, Sulawesi Selatan dan Sulawesi Tenggara.  
   

Comments

Popular posts from this blog

ANEKA PRODUK DAN OLAHAN RUMPUT LAUT

Pengawetan Ikan dengan Sistim Pengasapan

MENGENAL IKAN SIDAT DAN PROSPEKNYA